Willys ærespris 2014 gikk til Tore Mathisen Grøtte fra Alta.

Willys ærespris 2013 gikk til Tonje Unstad fra Tromsø.

Willys ærespris 2012 gikk til Tore Arholm Tobiassen fra Stavanger.

Til stor jubel fra publikum mottok Tore Arholm Tobiassen grunnlegeren av Xplosif Hiphop Festival Willys ærespris. Han takket for prisen, og så på det å vinne som en stor ære. Han så på det som en inspirsjon til å fortsette å stå på.

Willys ærespris 2011 gikk til Reidulf Solbakken fra radio Harstad.

Æresprisen gikk til Reidulf Solbakken som har gjort alt han kunne for å holde Radio Harstad i drift. Det er ingen tvil om at han har stor betydning for ungdommen i dag.

Willy Oftedal

Willy Oftedal

[16. april 2011]

I dag er det ett år sida han Willy Oftedal, festivalsjefen i Rock Mot Rus gjønna 28 år gikk bort. Han måtte tell slutt gje opp kampen mot kreft og blei bære 52 år gammel.

Tapet skaka, ikkje bære musikkmiljøet i Vesterålen, men musikera i heile landet. De som signerte kondolanseprotokollen e blant nasjonens fremste: Tungtvann, Madrugada, Vidar Vang.

Og kanskje satte han Vidar Vang ord på det mange følte då han skrev; «Willy. Du gav oss ungdommer årets høydepunkt. Du gav oss muligheten til å leve ut drømmene våre. Du gav oss stor scene og feit lyd. Du gav oss et møtested for likesinnede. Du gav oss vår første magiske konsertopplevelse. Du gav oss troen på musikken vår. Du var og er en så stor del av så mange si historie. Æ er uendelig takknemlig for at du er en del av min».

En purung Vidar besøkte i sin tid Rock Mot Rus sammen med bandkopisen Robert Burås. Her møtte de Sivert Høyem og Frode Jacobsen. Hadde de ikke gjort det, hadde kanskje historien om Madrugada aldri blitt skrevet. Sivert kvitterte med å avslutte sin Moon Landing-turne på Stokmarknes, der han dedikerte hele konserten til Willy Oftedal.

Willy betydde mye for uendelig mange. Han hadde kontakt med flere 1000 unge rockere opp gjennom årene. Han husket navnene til alle og bande de hadde spilt i. Han ordnet øvingslokaler for unge rockevenner enten de var fra Bleik, Oslo eller Kirkenes. Willy var limet som holdt Rock Mot Rus sammen. Men det kostet. Han ga over halve livet sitt til festivalen og han ga hele seg.

Nå vil Rock Mot Rus minnes Willy og hedre andre som jobber i hans ånd med «Willy Oftedals ærespris». Prisen er nasjonal, og vil bli delt ut hvert eneste år under Rock Mot Rus-festivalen her på Andenes. Prisen kan utdeles til personer som har gjort en aktiv innsats for ungdom, unge musikere, eller - aller helst - en kombinasjon av de to tingene. Prisen består av 5000 kroner, en diplom og bronsjestatuetten «Willy», utarbeidet av en av Willy Oftedals nære venner, Svein Spjelkavik.